Category: общество

Воспитатель идеальных жен


                 
Томас Дэй был сыном своего времени и, в определенном смысле, передовым человеком. Я говорю «в определенном смысле», потому что его передовитость выражалась не столько в пламенной увлеченности наукой и техникой, сколько в горячем почитании Жан-Жака Руссо, идеи которого он с усердием пытался претворить в жизнь, а именно: близость к природе; стремление к простоте и естественности; неприятие сословности, роскоши в чем бы то ни было, жеманной манерности и всей той фальши, которую навязывает общество.

Collapse )

Первый и последний: убийство премьер-министра



История поистине достойная пера Хорхе Луиса Борхеса… Мне нравится, как ее рассказывает профессор Роберт Моррисон, поэтому я буду следовать его плану.

11 мая 1812 года

11 мая 1812 года Джон Беллингем в компании своей квартирной хозяйки Ребекки Робартс и ее сына совершил прогулку от дома номер 9 по Новофабричной улице (New Millman Street), где он жил последние четыре месяца, до Королевской улицы (King Street), что рядом с Площадью Св. Якова (St. James Square). Там они посетили Европейский музей (European Museum), в котором провели около двух часов. Отметим, что Беллингем особенно долго рассматривал рисунок Питера Поля Рубенса «День Страшного Суда»…

Collapse )

Елизаветинский злодей: Ричард Топклифф


Введение

Прежде чем рассказать эту историю, необходимо ввести читателя в контекст. Кто с контекстом знаком, может сразу переходить к повествованию… Я буду краток. В 1485 году на трон в Англии взошел первый монарх династии Тюдоров Генрих VII (немедленно попрощаемся с этим господином, мы о нем больше говорить не будем). А 24 года спустя престол занял его сын Генрих VIII. У него была жена – испанская принцесса Екатерина Арагонская. Эта миниатюрная женщина (вероятно ниже 150 см) была хороша всем, кроме одного: не рожала мальчиков. Вернее, рожала, но они умирали в либо в утробе, либо в младенчестве.

Collapse )

Ричард Гренвилл: человек, который переваривал стекло



Вот вы говорите Александр Македонский… Дескать, великий человек, непревзойденный полководец, покоритель народов, образец мужества, пример для подражания… А в чем, позвольте спросить, его величие? Представьте, что в вашем доме завелся мастер спорта по боксу, которому вдруг приспичило подчинить своей власти всех жильцов. Вокруг него мгновенно образуется кучка прихлебателей, крепких молодых ребят – генералов полководца, которые ходят по квартирам и, вызывающе играя грудными мышцами, уведомляют проживающих в доме людей, что отныне права на их имущество, жизнь и честь принадлежат великому господину. Во время этого похода, естественно, то и дело вспыхивают стычки и даже разыгрываются целые баталии. Достаточно вспомнить домохозяйку Тамару Николаевну Курочкину с чугунным утюгом и автослесаря Мамедова Вахита Алексеевича, выбившего налетчику два передних зуба. Но разве можно совладать с бравыми генералами гениального полководца! Так что в целом все проходит гладко. Серьезные проблемы возникают лишь с Андреем Бобрыкиным (2-й дан по карате), Семеном Плотниковым (кандидат в мастера спорта по самбо) и Колей Черепаном (человеком в высшей степени непредсказуемым). Однако в результате мастерски проведенной, с точки зрения стратегии, операции, а именно подбрасывания (непосредственно) в карманы их курток наркотических веществ, от этих людей удается избавиться.

Collapse )

Этюд: Эдвард Хайд и его манеж



Были времена, когда все вопросы между серьезными людьми решались по-мужски – силою. Если ты мог позволить себе больше доблестных бойцов в звенящих кольчугах, преданных мускулистых парней с надежными мечами и крепкими щитами, не знающих страха воинов на добрых конях, чем недруг твой, то за тобою оставалось поле битвы – тебе отдавалась победа. И от этого не только господину прибыток был, но и рыцарь, измазав сверкающую сталь клинка или острие копья сочащейся из раны противника кровью, в довольстве пребывал, ибо славою он покрывался.

Collapse )

Дети Просвещения


Intro

Как прекрасен XVIII век, как красива барочная музыка, сколь игрива и воздушна живопись рококо, сколь остроумны и дерзки писатели августианцы, как хороши общественные парки, сколь разнообразен выбор в магазинах, как ярко сияет солнце Просвещения! Однако стоп... XVIII столетие, на мой взгляд, похоже на Санкт-Петербург, где за живописными фасадами, что выходят на центральные улицы, скрываются выцветшие краски, облупившаяся штукатурка, унылые колодцы и мрачные переулки, в которых обретаются сомнительные личности.

Collapse )

На Восток: история одного пирата. Часть первая



Вступление

28 января 1547 года вконец измученный сифилисом (а может, цингой или эмфиземой легких) и подагрой, а равно избытком плоти, щедро усыпанной вулканистыми фурункулами, а кое-где и смердящими язвами, Его Величество Генрих VIII отдал Господу душу. Кутерьма религиозная кутерьма, которую он устроил исключительно ради того, чтобы на английском престоле после его смерти сидел мужчина, закончилась крайне неопределенно, а вернее не закончилась вовсе: народ пребывал в недоумении (чо делать-то?), а единственный сын почившего монарха был настолько слаб здоровьем, что мало кто верил в долговременность его царствования.

Collapse )

Сквозь слезы умиления: Общество спасения утопающих



Прелюдия

Интересная штука революция. Иногда она обращается длящимся десятилетия «пьяным угаром», оставляя тяжелое и продолжительное похмелье, а иногда – напротив, отрезвляет и заставляет задуматься. Последнее, безусловно, относится к Англии. После кровопролитной гражданской войны (1642-1649) пришедшие к власти «круглоголовые» казнили короля и установили в стране пуританскую диктатуру, во главе которой встал Оливер Кромвель. Эти окрыленные верой во Всевышнего господа, стремясь воспитать в своих согражданах истинную скромность и благоговейный страх перед Господом, запретили развлечения, закрыли театры и принялись рьяно следить за нравственностью населения. Но Кромвель умер, хмель рассеялся и англичане, поразмыслив, восстановили монархию.

Collapse )

Кофе: свобода, равенство, просвещение. Часть 1



Вступление

«Кофейня – это место для общения, куда может прийти всякий: бедный и богатый, ученый и невежда. Кофейня – это… кладезь всяческих наук, ибо любознательный человек, желающий просветиться, может за один проведенный там вечер почерпнуть больше, чем за целый месяц усердного чтения книг. Ведь он без труда отыщет такую кофейню, где собираются люди, сведущие именно в интересующей его области… Один мой приятель, достойный и ученый человек, сказал как-то, что, по его мнению, в кофейнях можно получить не меньше знаний, чем в университетах…»  

Collapse )

Кофе: свобода, равенство, просвещение. Часть 2



Разговорчики

XVII столетие было для Англии очень живеньким с точки зрения событий временем. В 1642 году вражда между парламентариями и монархом вспыхнула гражданской войной. Первые не желали жить в условиях абсолютной монархии, в то время как второй – желал того всем сердцем, за что и поплатился головой. В 1649 году его казнили как врага государства, и в Англии была установлена республика, вернее, пуританская диктатура (то есть духовность без границ), возглавляемая Оливером Кромвелем. Но в 1658 году «великий лидер» скончался, и островитяне, поразмыслив, решили, что лучше возвратиться к старым порядкам. В итоге 1660 году на пустовавший в течение десятилетия трон взошел Карл II.

Collapse )