На курорт



Что сказать… Маловато я сделал в этом году, маловато… Да и в следующем году многого не обещаю. Но что-нибудь обязательно будет. А пока поеду отдыхать. Всем удачи и, как сказал один знакомый всем россиянам человек, хорошего настроения!

Бунтовщик от Бога. Часть первая



Длинная, но необходимая прелюдия

В начале XVI века в Западной Европе произошли события, которые в корне изменили историю этого сравнительно небольшого, но важного очень для дальнейшего развития мира края. Эти события разделили христиан на два непримиримых лагеря. Первые утверждали, что Папа Римский всегда прав и что достучаться до небес частное лицо может только через сотрудников католической церкви. Вторые же не признавали посредничества в общении с Всевышним и считали предстоятеля святого престола самым что ни на есть обычным человеком (разве что одевается наряднее, ест сытнее и пьет обильнее многих других). Я говорю о реформации.

Read more...Collapse )

Бунтовщик от Бога. Часть вторая



Смутьян

Джордж Гордон родился в 1751 году в семье шотландского аристократа герцога Гордона. Это был очень маститый род, принадлежность к которому открывала великолепные виды на светлое будущее, особенно учитывая, что крестным отцом мальчугана был (ого!) Его Величество Георг II.

Парнишка отучился в Итоне и пошел служить на флот. Родители, естественно, полагали, что сын их когда-нибудь станет адмиралом. Но не тут-то было. Горячий юноша вдруг обнаружил активистский пыл и начал критически высказываться насчет дурного содержания матросов, чем заслужил недоверие и враждебность старшего офицерства и любовь простых моряков. Далее, служба занесла его на Карибские острова и в частности на Ямайку, где он принялся выступать по поводу жестокого обращения с чернокожими. Причем он не просто брюзжал, наблюдая положение вещей, а пошел к губернатору и лично выразил ему свое фи. Ясное дело, что при такой гражданской позиции дослужиться до высокого чина ему не грозило. Поэтому наш герой бросил море и решил податься в политику.

Read more...Collapse )

Дети Просвещения


Intro

Как прекрасен XVIII век, как красива барочная музыка, сколь игрива и воздушна живопись рококо, сколь остроумны и дерзки писатели августианцы, как хороши общественные парки, сколь разнообразен выбор в магазинах, как ярко сияет солнце Просвещения! Однако стоп... XVIII столетие, на мой взгляд, похоже на Санкт-Петербург, где за живописными фасадами, что выходят на центральные улицы, скрываются выцветшие краски, облупившаяся штукатурка, унылые колодцы и мрачные переулки, в которых обретаются сомнительные личности.

Read more...Collapse )

Пауза...



Леди и джентльмены, прошу покорнейше меня извинить за молчание. Сложный период. Хлопотный. Но он непременно закончится! Потому что терпение и труд, который, согласно словарю Сэмюэля Джонсона 1755 года, представляет собой «действие, требующее изматывающих усилий или изнурительной стойкости», всё, как говорится, устаканят.

На Восток: султан, царь, шах и другие знакомые Энтони Дженкинсона. Часть вторая



Путешествие в Бухару


Лондон-Москва

В 1555 году, после многолетнего путешествия по Европе, Африки и Азии, Энтони Дженкинсон возвратился в Лондон, где сразу приобрел почет и уважение. Надо сказать, что его появление пришлось очень кстати для руководства «Московской компании». Дело в том, что по причине гибели Уиллоби и Ченслора предприятие испытывало острую нехватку опытных сотрудников, которые бы знали море, обладали коммерческой жилкой и владели искусством дипломатии. Поэтому мгновенно оценив потенциал Дженкинсона, «Изрядный путешественник, умениями которого мы непременно воспользуемся», купцы-авантюристы без лишних размышлений приняли его в свои ряды. И уже в 1557 году ему поручили возглавить очередную экспедицию в Московию с возможным, в зависимости от результатов встречи с царем, посещением восточных земель. Так что в мае того же года, получив от королевы все необходимые бумаги, в том числе ходатайство об обеспечении беспрепятственного проезда до Каспийского моря, он отчалил от английских берегов.

Read more...Collapse )

На Восток: султан, царь, шах и другие знакомые Энтони Дженкинсона. Часть первая

На Восток: история одного пирата. Часть первая



Вступление

28 января 1547 года вконец измученный сифилисом (а может, цингой или эмфиземой легких) и подагрой, а равно избытком плоти, щедро усыпанной вулканистыми фурункулами, а кое-где и смердящими язвами, Его Величество Генрих VIII отдал Господу душу. Кутерьма со сменой религии, которую он устроил исключительно ради того, чтобы на английском престоле после его смерти сидел мужчина, закончилась крайне неопределенно, а вернее не закончилась вовсе: народ пребывал в недоумении (чо делать-то?), а единственный сын почившего монарха был настолько слаб здоровьем, что мало кто верил в долговременность его царствования.

Read more...Collapse )

На Восток: история одного пирата. Часть вторая




Месть. Триумф. Смерть.

Аллах был милостив к Аруджу. Морской волк выжил. Но вместе с рукой он потерял много сил, и на выздоровление требовалось время. А между тем генуэзский сенат поручил 44-летнему солдату удачи Андреа Дории наказать пиратов за дерзость. И в конце 1512 года бравый моряк во главе эскадры галер с мощной артиллерией был у Голетты.

Read more...Collapse )

На Восток: введение в контекст


Предисловие

Эх, хорошо на Востоке! Всего у них там вдоволь: и мягких шелков, и пушистых ковров, и тканей расписных, и каменьев драгоценных, и сахару сладкого, и пряностей душистых! Так, возможно, рассуждал некий английский купец, глядя, как добрые молодцы выгружают с португальского судна только что привезенный из Индий товар. И прав был англичанин: всего этого на Востоке имелось в изобилии. Тогда задумались островитяне: «Почему бы нам самим не завязать отношения с сарацинами и не выпросить у них торговых привилегий!» Что ж, дело доброе. Токмо обмозговать сперва надобно…

Read more...Collapse )